MÉTODO RULA

MÉTODO RULA

septiembre 11, 2019 4 Por admin

MÉTODO RULA. Prevención de Riesgos Laborales. Ergonomía

El método RULA aparece como necesidad por la adopción continuada y/o repetida de posturas penosas durante el trabajo , que genera fatiga y a la larga puede ocasionar trastornos en el sistema musculo-esquelético.

Esta carga estática o postural es uno de los factores a tener en cuenta en la evaluación de las condiciones de trabajo y su reducción es una de las medidas fundamentales a adoptar en la mejora de puestos.

Para la evaluación del riesgo asociado a esta carga postural en un determinado puesto se han desarrollado diversos métodos, cada uno con un ámbito de aplicación y aporte de resultados diferente.

Método RULA
Método RULA

¿Quién creó el método Rula?

El método Rula fue desarrollado por los doctores McAtamney y Corlett de la Universidad de Nottingham en 1993 (Institute for Occupational Ergonomics)

¿para qué sirve el método rula?

Dicho método se emplea para evaluar la exposición de los trabajadores a factores de riesgo, los cuales pueden ocasionar trastornos en los miembros superiores del cuerpo.

Algunos de los trastornos a los que nos referimos en el apartado anterior pueden ser: posturas, repetitividad de movimientos, fuerzas aplicadas, actividad estática del sistema musculo-esquelético…

APLICACIÓN DEL MÉTODO RULA

RULA evalúa posturas concretas; es importante evaluar aquéllas que supongan una carga postural más elevada. La aplicación del método comienza con la observación de la actividad del trabajador durante varios ciclos de trabajo. A partir de esta observación se deben seleccionar las tareas y posturas más significativas, bien por su duración, bien por presentar, a priori, una mayor carga postural. Éstas serán las posturas que se evaluarán.

Si el ciclo de trabajo es largo se pueden realizar evaluaciones a intervalos regulares. En este caso se considerará, además, el tiempo que pasa el trabajador en cada postura.

¿Qué tipo de mediciones se realizan?

Las mediciones a realizar sobre las posturas adoptadas son fundamentalmente angulares (los ángulos que forman los diferentes miembros del cuerpo respecto de determinadas referencias en la postura estudiada). Estas mediciones pueden realizarse directamente sobre el trabajador mediante transportadores de ángulos, electrogoniómetros, o cualquier dispositivo que permita la toma de datos angulares. No obstante, es posible emplear fotografías del trabajador adoptando la postura estudiada y medir los ángulos sobre éstas. Si se utilizan fotografías es necesario realizar un número suficiente de tomas, desde diferentes puntos de vista (alzado, perfil, vistas de detalle…), y asegurarse de que los ángulos a medir aparecen en verdadera magnitud en las imágenes. 

El método debe ser aplicado al lado derecho y al lado izquierdo del cuerpo por separado. El evaluador experto puede elegir a priori el lado que aparentemente esté sometido a mayor carga postural, pero en caso de duda es preferible analizar los dos lados.

El RULA divide el cuerpo en dos grupos, el grupo A que incluye los miembros superiores (brazos, antebrazos y muñecas) y el grupo B, que comprende las piernas, el tronco y el cuello. Mediante las tablas asociadas al método, se asigna una puntuación a cada zona corporal (piernas, muñecas, brazos, tronco…) para, en función de dichas puntuaciones, asignar valores globales a cada uno de los grupos A y B.

La clave para la asignación de puntuaciones a los miembros es la medición de los ángulos que forman las diferentes partes del cuerpo del operario. El método determina para cada miembro la forma de medición del ángulo.
Posteriormente, las puntuaciones globales de los grupos A y B son modificadas en función del tipo de actividad muscular desarrollada, así como de la fuerza aplicada durante la realización de la tarea. Por último, se obtiene la puntuación final a partir de dichos valores globales modificados.

¿Qué significan los números que arroja el método RULA?

El valor final proporcionado por el método RULA es proporcional al riesgo que conlleva la realización de la tarea y de forma que valores altos indican un mayor riesgo de aparición de lesiones musculo esqueléticas. 

El método organiza las puntuaciones finales en niveles de actuación que orientan al evaluador sobre las decisiones a tomar tras el análisis. Los niveles de actuación propuestos van del nivel 1, que estima que la postura evaluada resulta aceptable, al nivel 4, que indica la necesidad urgente de cambios en la actividad.

Aplicación método rula paso a paso

El procedimiento de aplicación del método, de forma esquemática es el siguiente:

  1. Determinar los ciclos de trabajo y observar al trabajador durante varios de estos ciclos.
  2. Seleccionar las posturas que se evaluarán.
  3. Determinar para cada postura, si se evaluará el lado izquierdo del cuerpo o el derecho.
  4. Se pueden evaluar los dos lados del cuerpo, en este caso se debe indicar la puntuación para cada lado.
  5. Obtener la puntuación final del método y el nivel de actuación para determinar la existencia de riesgo.
  6. Revisar las puntuaciones de las diferentes partes del cuerpo para determinar donde es necesario aplicar correcciones.
  7. Rediseñar el puesto o introducir cambios para mejorar la postura si es necesario.
  8. En caso de haber introducido cambios, evaluar de nuevo por el método RULA para comprobar la efectividad de la mejora.

Hoja de campo del Método RULA.

A continuación de adjuntamos la hoja de campo del método RULA para que te la descargues y puedas empezar a aplicarlo. Sólo tienes que pulsar el siguiente botón y descargarla totalmente gratis.

Y ahora que ya conoces la hoja de campo del método RULA, podemos pasar a desgranar los distintos apartados de la misma.

Apartados de la hoja de campo del METODO RULA

Podemos dividir la hoja de campo en dos grupos de análisis:

  • Brazo y muñeca.
  • Cuello, hombro y pierna.

Análisis de brazo y muñeca en el método RULA

Localizar la posición del brazo

Según la posición que adopten los brazos con respecto al tronco, se asignará una puntuación u otra. De tal manera que:

  1. Si los brazos están colocados alineados con el eje central del tronco con un ángulo de entre -20º y +20º se añade el valor +1.
  2. Si los brazos forman un ángulo (hacia atrás) mayor de -20º el valor que tomamos será +2.
  3. Para ángulos positivos de entre 20º y 45 con respecto al eje central del tronco el valor que tomaremos será +2.
  4. Si el ángulo está comprendido entre 45º y 90º añadimos el valor +3 a la tabla A de la que hablaremos más adelante.
  5. Si el ángulo es mayor de 90º, lo cual situaría las manos a la misma altura o por encima de la cabeza, el valor tomado será +4.

Una vez tomado el valor adecuado se realizará, si procede, la correspondiente corrección.

Corrección

La corrección se aplicará sumando o restando dependiendo de hombros y posición relativa respecto al torso.

Si el hombro está elevado se añade +1, si los brazos están separados del cuerpo se añade +1 y si están apoyados se añade -1.

Localizar la posición del antebrazo

Si el antebrazo forma entre 60º a 100º al flexionarse en torno al codo se añadirá +1. SI el ángulo fuera mayor de 100º se debe aplicar un +2.

En el caso de que miremos al trabajador desde arriba (en planta) y sus antebrazos formen entre 0º y 60º se aplica un +1.

Corrección

Si el trabajo durante la ejecución del trabajo cruzara la línea media del cuerpo se corregiría con +1 y en el caso de que el brazo se despegara del cuerpo se corregiría también con +1.

Localizar la posición de la muñeca

La muñeca en estado neutro, es decir, cuando el eje del antebrazo esté perfectamente alineado con la mano se añade +1.

Si por el contrario, formara un ángulo mayor que 15º, bien hacia arriba o bien hacia abajo, añadiríamos un +3.

Con la mano formado un ángulo comprendido entre -15º y 15º el valor sería +3.

En el caso de mirar la mano en planta y que exista sesgo de la mano, sea a izquierda o a derecha, añadiríamos +1.

Corrección

Si la muñeca está doblada por el punto medio en la realización de la actividad la corrección será +1.

Giro de muñeca

Si la muñeca está en el rango medio de giro, tendremos una puntuación de +1, en el caso de que esté girada en posición próxima al final del rango de giro la puntuación será +2.

Localizar puntuación postural en tabla A

Con los valores obtenidos en los pasos anteriores entraremos en la tabla A para halar la puntuación postural.

Añadir la puntuación de utilización muscular

Cuando la acción o tarea es principalmente estática o sucede de forma repetitiva, considerando como repetitita aquella que se produce 4 o más veces por minuto, se agrega +1.

Añadir puntuación de la fuerza / carga

Según el valor de la carga que se esté manipulando durante la ejecución de la acción, las puntuaciones serán las siguientes:

  • Si la carga es menor de 2 Kg: +0
  • Para cargas entre 2 y 10 KG (intermitente): +1
  • Si la carga es de entre 2 y 10 Kg (estático o repetitivo): +2
  • Cuando la carga es mayor de 10 Kg: +3

Localizar la fila correspondiente en la tabla C

La puntuación total del análisis brazo-muñeca se emplea para situarla en la fila correspondiente de la tabla C.

Análisis de cuello, tronco y pierna

Análisis de cuello, tronco y piernas es análogo al de los brazos y muñecas pero con las partes del cuerpo correspondientes.

Localizar la posición del cuello

Con respecto al cuello, podemos distinguir entre cuatro posiciones diferentes que dan lugar a cuatro puntuaciones diferentes:

  • Cuello entre 0º y 10º hacia delante: +1
  • Posición del cuello entre 10º y 20º hacia delante: +2
  • Cuando el cuello se encuentra desplazado hacia delante un ángulo de más de 20º: +3
  • En el caso de extensión del cuello, hacia atrás: +4
  • Si además se produce rotación añadimos: +1
  • Si además hay inclinación lateral, añadimos: +1

Localizar la posición del tronco

Centrándonos ahora en la posición del tronco, podemos establecer una serie de variantes:

  • Si el tronco se inclina hacia atrás un ángulo de entre 0º y 10º: +1
  • Cuando el tronco esté inclinado hacia delante con un ángulo de entre 0º y 20º: +2
  • En el caso de que el tronco esté inclinado hacia delante con un ángulo de entre 20º y 60º añadiremos +3
  • En el supuesto de que dicho ángulo fuera mayor de 60º: +4

Aplicaremos correcciones en le caso de torsión de tronco (+1) o inclinación lateral (+1).

Análisis de posición de las piernas

Cuando las piernas y los pies estén apoyados y equilibrados añadiremos un +1, en caso contrario +2.

Buscar puntuación en la tabla B

Usaremos los valores que hemos obtenido en los apartados anteriores para localizar la calificación postural en la tabla B

Añadir la puntuación de uso muscular

Si la postura es principalmente estática o si es repetitiva se añade +1.

Añadir puntuación de fuerza – carga

En cuanto al valor de la carga que se maneja durante la acción, tendremos en cuenta 4 horquillas diferentes: < 2Kg , entre 2 y 10 Kg (intermitente), entre 2 y 10 Kg (repetitiva) y > 10Kg, a las cuales les asignaremos : +0, +1, +2 y +3 respectivamente.

Localizar la columna en tabla C

La puntuación obtenida en el análisis de cuello – tronco – piernas se utiliza para determinar la columna en la tabla C.

NTP 452: Evaluación de las condiciones de trabajo. Carga postural

La NTP 452 es una guía de buenas prácticas en la cual se recogen una serie de métodos, podríamos decir homologados, de los que nos servimos para evaluar la peligrosidad de la postura de los trabajadores.

Ademas del RULA, otros de los métodos que se recogen son:

  • OWAS
  • Posture Targetting
  • Vira
  • Arban
  • PEO

Basándonos en el método RULA y siempre según la guía NTP 452 vamos a ver como se recogen los datos. Debemos observar varios ciclos de trabajo seleccionando las posturas más representativas y extremas y registrar dichas posturas, analizando las cargas y el tiempo.

En el método rula se valoran cuatro niveles de acción, cada uno de los cuales requerirá un tipo de intervención.

Se va a aplicar el método a acciones manuales, a trabajos frente a pantallas de visualización, trabajos con manufacturación, tareas textiles, trabajos de oficina y una amplia variedad.


Puedes, si lo necesitas, consultar la NTP 452 haciendo click en el enlace.

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